冬至,又名冬节、大冬、亚岁、小年、履长节。冬至的起源悠久。人们将冬至称为“小年”,是因为周代建子,以十一月为正月,是新的一年的开始,秦汉又续沿其制,这个观念一直流传到今天。汉代改称冬至为“冬节”、“日至”。从南北朝至唐宋称冬至为“亚岁”或“岁首”。

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广东农村和广州郊区农村,过去过冬至非常重视,除了祭神拜祖和备办丰盛筵席外,特别要给耕牛吃上一顿糯米糕(用菜叶包裹塞进牛嘴里),以及米汁、酒糟、萝卜、菜水等以感谢耕牛一年的辛劳与贡献。

这些习俗已逐渐淡化,但现在广州人过冬至,许多家庭还做汤圆、杀鸡杀鸭吃一顿丰盛大的晚餐,只不过祭祖拜神已不是家家都有了。由于冬至已到寒冷季节,因此,许多居民在这天“打边炉”吃生鱼。

敬神明、拜祖先、“饲耗”、吃汤圆、做腊味糯米饭、杀鸡宰鸭炖八珍。冬至阳生,由于被认为是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气,冬至自古以来都是二十四个节气中最受重视的一个节气。而在广州,冬至受重视的程度更是非同寻常。“冬至大过年”、“肥冬瘦年”,在老广们

看来,冬至甚至比春节还重要。

广东冬至肉

■冬至大过年 广东冬至肉

对广东人来说,冬至是一个十分重要的节日,甚至比春节还重要得多,所以,广东人有句话叫“冬至大过年”。

据介绍,冬至这天,大多数广东人都有“加菜”吃冬至肉的风俗。其中,烧腊就是广东人冬至餐桌上必不可少的传统食品。全家人在祭祖之余,准备一桌大鱼大 肉、腊肉腊肠,谈笑风生地吃一顿,以祈求来年能鸿运当头,大吉大利。有些广东人还有在冬至这天向亲朋好友送腊肉的习俗。为此,各家超市精心设置了红红火火 的腊味坊,里面挂满了各式各样的腊肉、腊肠、腊鸭、火腿、咸肉、熏肉等,不仅有散装的,还有袋装的,让市民各取所需。为了吸引市民购买,有的超市还派出工 作人员,在超市外面摆起腊味品摊档,向过路的市民销售腊肉制品。

潮汕甜丸

■潮汕祭祖先、吃甜丸

在潮汕地区,冬至又称“小过年”,是民间一个大节日。在这一天老百姓要备足猪肉、鸡、鱼等三牲和果品,上祠堂祭拜祖先,然后家人围桌共餐。在沿海地区,则要在渔民出海捕鱼之前祭拜祖先,为渔民祈福,求神明和祖先保佑出海平安归来。

潮汕有“吃了冬节圆多一岁”之说,其中“冬节圆”就是汤圆了,在潮汕地区又叫甜丸,在冬至这一天吃甜丸的习俗几乎普及整个潮汕地区。在很久以前,这些甜 丸不仅是用来吃,人们还将甜丸贴在自家的门顶、屋梁之上,一来是这甜丸圆圆的,预示明年丰收、全家团圆,二来是为了答谢老鼠给农民送来五谷种子。如今人们也不在贴甜丸,不过冬至节吃汤圆的习俗依旧流传至今。

“广州人过冬至,排场比春节还大呢!”

每逢冬至,广东不少地方的人都有祭拜祖先的习俗。除了各家各户都要准备酒肉三牲、果品、汤圆祭拜外,还有在宗祠祭祖。祭祖通常由宗族统一举办。往往举行一些杀猪宰牛、演戏酬神等追念先祖的仪式。如宣读族谱、讲述家史等。一般家庭亦蒸糕、做糍粑、汤圆等,并且要杀猪杀鸭,准备一顿丰盛的晚宴,庆祝一番。冬至所食汤圆一定要是咸的,以沙葛、猪肉、虾米作馅,配以鸡汤,鲜美无比。

这样的习俗难得地坚持到了今天。虽然没有雪,虽然冬天温度之高在全国数一数二,可是广州人硬是拿出最大的热情迎接冬天的到来。每年一到冬至,虽然没有长假期,没有春节举国兴腾的气氛,可是广州大大小小的餐馆会家家爆满,广州人会举家团聚、大鱼大肉地吃上一顿,以祈求来年能鸿运当头。

“肥冬瘦年”、“冬至大过年”,是所有的广州人从小就知道的两句谚语。所以,你或许可以说广州没有冬天,却绝对不能质疑广州人对冬天的热爱。

广州人还有个习俗,就是在冬至当天的中午,要做汤圆,一家人一齐吃了,以示团圆。

冬至民谚

“冬节夜最长,难得到天光”;“冬至无雨一冬晴”;“冬在头,卖被去买牛,冬在尾,卖牛去买被”;“冬至出日头,过年冻死牛”;“冬至天气晴,来年百果生”;“冬至萝卜夏至姜,适时进食无病痛”。

古时冬至要放假休息

冬至是按天文划分的节气,古称“日短”、“日短至”。冬至这天,是北半球一年中白昼最短的一天。我国南方大部分地区各地日出到日没有10小时左右。自古以来,人们都非常重视冬至这一天。“唐书”载:“元正,岁之始;冬至,阳之复,二节并重。”

冬至过节源于汉代,盛于唐宋,沿袭至今。《清嘉录》有“冬至大如年”之说。人们认为冬至是阴阳二气的自然转化,是上天赐予的福气。汉朝以冬至为“冬节”,官府要举行祝贺仪式,称为“贺冬”,例行放假。《后汉书》中有这样的记载:“冬至前后,君子安身静体,百官绝事,不听政,择吉辰而后省事。” 所以这天朝廷上下要放假休息,军队待命,边塞闭关,商旅停业,亲朋各以美食相赠,相互拜访,欢乐地过一个“安身静体”的节日。

唐、宋时期,冬至是祭天祭祖的日子,皇帝在这天要到郊外举行祭天大典,百姓在这一天要向父母尊长祭拜,现在仍有一些地方在冬至这天过节庆贺。